Sources of Ancient Healing Thermalism

Describe lugares donde hay charcas o lagos que exhalan vapores nocivos. El indicador más importante de la existencia estos lugares es que los pájaros caen muertos al sobrevolarlos. Los llama «avernos» porque ese era el nombre que tenía un lago cercano a Cumas, que describe. También indica que existía otro en la ladera de la Acrópolis de Atenas. La mención de Siria es una metonimia por los territorios orientales en general, pues se sabe de otros lugares en las provincias orientales que también tenían estas propiedades, pero no en Siria concretamente. Véase Socas 2003, ad loc.

Nunc age, Auerna tibi quae sint loca cumque lacusque
expediam quali natura praedita constent.
740principio, quod Auerna uocantur nomine, id ab re
inpositumst, quia sunt auibus contraria cunctis,
e regione ea quod loca cum uenere uolantes,
remigi oblitae pennarum uela remittunt
praecipitesque cadunt molli ceruice profusae
745in terram, si forte ita fert natura locorum,
aut in aquam, si forte lacus substratus Auerni⟨st⟩.
is locus est Cumas apud, acri sulpure montes
oppleti calidis ubi fumant fontibus aucti.
est et Athenaeis in moenibus, arcis in ipso
750uertice, Palladis ad templum Tritonidis almae,
quo numquam pennis appellunt corpora raucae
cornices, non cum fumant altaria donis:
usque adeo fugitant non iras Palladis acris
peruigili causa, Graium ut cecinere poetae,
755sed natura loci sponte officit ipsa suapte.
in Syria quoque fertur item locus esse uideri…

Now then, I will explain to you the nature of all the places and lakes that are called Avernian. 740First of all, their name is derived from the fact that they are inimical to all birds. As soon as any bird has arrived in flight directly above such a place, it forgets its pinioned oars, drops its feathered sails, and with neck limp and drooping falls plumb 745down to the ground, if the nature of the place allows it, or into the water, if an Avernian lake happens to be outspread beneath. Such a place is to be found near Cumae, where the hills are charged with pungent sulfur that they exhale from abundant hot springs. There is also a spot within the walls of Athens, 750on the very summit of the Acropolis, close to the temple of Tritonian Pallas the life-giver, to which raucous crows never direct their flight, not even when the altars are smoking with offerings. It is not true that, as the poets of Greece sang, they are warily avoiding Pallasʼ violent wrath which they provoked by their vigilance; 755rather the nature of the spot produces this effect of its own accord. In Syria too, so it is reported, one can see a place which…

Y ahora, vamos, los Avernos con que topas, cada uno de tales parajes y sus lagos, voy a exponerte de qué naturaleza están hechos y dotados. 740Para empezar, el que se les dé el nombre de Avernos, ello lo exige su propia verdad, porque son desfavorables para todos los pájaros, que cuando vienen volando derecho hacia esos parajes, se olvidan de remar y arrían las velas de sus alas, con el cuello lacio, acá y allá van cayendo 745de cabeza a tierra, si es que es tal la condición del paraje, o al agua, si a la sazón aparece debajo la honda charca del Averno. Tal paraje está cerca de Cumas, donde montes henchidos de maloliente azufre y ricos en calientes manantiales humean; hay también entre las murallas de Atenas, en la propia 750ciudadela, junto al templo de la nutricia Palas Tritónide, un sitio adonde nunca con sus alas arriman sus cuerpos las roncas cornejas, ni cuando los altares humean con las ofrendas: hasta tal punto evitan, no los enfados desapacibles de Palas por sus desvelos, como cantaron poetas entre los griegos, 755sino que la propia constitución del lugar cumple con su capacidad la tarea. En Siria también se dice que puede verse un lugar así…

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